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Prueba del teclado Inves Palm Keyboard en la Raspberry Pi

Introducción

Hace tiempo la verdad que no se encontraba una ganga en una tienda de informática físicamente. Y con tienda de informática me refiero al departamento de informática de El Corte Inglés. Estaba tranquilamente paseando por delante cuando se me encendió la bombilla y pensé que entrar a echar un vistazo igual no era mala idea, puesto que necesitaba toallitas limpiadoras para pantallas TFT. Mientras buscaba las toallitas observé que había todo un expositor de pared con miniteclados para HTPCs y me puse a buscar uno para la Raspberry Pi.

Los había de múltiples tamaños, marcas, a pilas o batería, por RF y bluetooth, con touchpad algunos y otros con joystick. Todos rondaban un precio de 40€ como mínimo. Como mi Raspberry Pi no hace uso de red inalámbrica y me gustan los teclados físicos, ya había descartado la idea de utilizar en Android la típica app de teclado remoto. Por este motivo busqué uno sencillote y mi vista alcanzó el Inves, con cruceta y ratón joystick, teclado QWERTY bastante teclado, dos gatillos laterales y algunas teclas de función. Tras mirar la etiqueta con un precio de 34,90€ me pareció caro, pero la sorpresa fue cuando lo volví a colocar en la estantería puesto que había un pequeño cartelito donde se indicaba «6,90€ últimas unidades en stock» por lo que al final bajó a la categoría de chollo y no pude evitar sucumbir. Aún así el «chollo» aún fue mejor, puesto que tras pasar por caja, sólo marcaba que costaba 1€ y eso fue lo que pagué con él.

Desembalaje

La caja tiene una dimensiones basante ajustadas y deja entrever a través de una pequeña ventana plástica ovalada parte del teclado. Se deja claro que el dispositivo fue diseñado para sistemas operativos Windows con Media Center, conector USB, comunicación mediante radio frecuencia (RF) en la banda libre de los 2,4GHz y lo que denominan pantalla táctil. Esto último es bastante engañoso ya que no hay ninguna pequeña pantalla táctil en el dispositivo, sino que a la derecha del joystick hay un pequeño trackpad (alfombrilla táctil) para manejar el scroll vertical.

Inves Palm Keyboard en su embalaje
Inves Palm Keyboard en su embalaje

Por el lateral del teclado se indica que el producto de la marca Inves es distribuido por El Corte Inglés y por la parte trasera se anuncian varias de las características del teclado de forma gráfica, tales como los gatillos, las teclas de control, etc. Las traducciones y especificaciones del producto no son las más acertadas y pueden inducir a malas interpretaciones por parte de los posibles compradores.

Vista lateral embalaje
Inves Palm Keyboard en su embaje, vista lateral.

Una vez abierta la caja, se encuentra el teclado en un blister de plástico, un par de pilas AA, un pequeño manual de usuario en varios idiomas (entre ellos el español) y un certificado de garantía de El Corte Inglés para ser sellado.

Contenido de la caja
El teclado incluye pilas, el receptor de radiofrecuencia USB y el manual de usuario.

Aunque al principio uno se asusta al no encontrar el receptor USB por ningún sitio, al sacar el miniteclado del protector plástico se observa que en su parte trasera se encuentra el susodicho, ya que dispone de una ranura en la que poder guardarlo y no perderlo. Es un bonito detalle para el producto.

A amgos lados del receptor se encuentra el interruptor de encendido/apagado que evitará que las pilas se gasten al no utilizarlo y el botón de sincronizado con el receptor. En ambos extremos, por dónde se agarra se encuentran dos tapas. Como tras cada una de ellas hay una ranura para cada pila, aunque parezca engorroso denota un diseño bien resuelto, pues aprovecha el espacio donde el perfil es del teclado es más grueso para facilitar el agarre y con las pilas insertadas el peso queda perfectamente distribuido.
En las manos no se nota pesado, pero tampoco excesivamente ligero con las pilas puestas.

Dorso del Inves Palm Keyboard
Dorso del teclado: botón de encendido/apagado, botón de sincronización y las tapas para acceder a los compartimentos de las pilas.

Funcionalidades

El teclado tiene una forma de ovalada dispuesta transversalmente y algo achatada por las partes superior e inferior, siendo por la primera dónde se ubican los dos gatillos que permiten realizar los clics izquierdos y derechos respectivamente. La cruceta (flechas del teclado) queda a discreción del dedo gordo de la mano izquierda. Esto es útil al jugar a ciertos juegos y al desplazarse por menús.

En su extremo opuesto y pensado para ser manejado con el pulgar de la mano derecha se encuentra la palanca que mueve el cursor del ratón por la pantalla. Si sobre el dibujo de su derecha, donde se ubica el trackpad, deslizamos el dedo gordo de la mano derecha sobrel el mismo dispondremos de una función de scroll vertical intuitiva de utilizar ya que su uso es idéntico al de los ordenadores portátiles.

Funciones del Palm Keyboard
Las funciones del Palm Keyboard son bastante completas. Su look pasado de moda (lo bonito no siempre es práctico) y su robustez son sus mejores bazas.

Entre la cruceta y el joystick se encuentran las teclas especiales con funcionalidades dedicadas tales como…. El resto de la superficie comprende un teclado QWERTY con distribución española, pero con algunas carencias respecto a un teclado de talla completa de sobremesa. Por citar un ejemplo: la tecla logo sólo se encuentra en el lado izquierdo..

Especificaciones

Las especificaciones son bastante humildes, pero es la relación/precio en nuestro caso fue imbatible:

  • Teclado inalámbrico mediante RF 2,4GHz: Alcance máximo de 10 metros.
  • Utiliza 2 pilas AA (se incluyen en el paquete)
  • Receptor con conector USB
  • Distribución QWERTY española de 60 teclas (64 si se incluyen las flechas de dirección)
  • Teclas multimedia:
    • Subir/Bajar volumen
    • Deshabilitar/Habilitar volumen
    • Play/Pause
    • Siguiente/Anterior en lista de reproducción
    • Siguiente/Anterior página web en navegador
  • Teclas de acceso directo:
    • Windows Media Center
    • Explorador
    • Cliente de correo electrónico
  • Teclas de función:
    • Mi música
    • Mis vídeos
    • Mis imágenes
    • Mi radio
    • Mi TV
    • DVD
    • Cerrar ventana
    • WINSelect
    • Aumento de zoom
    • Reducción de zoom
    • Minimizar ventana
    • Flip 3D
  • Teclas con interruptores de membrana
  • Ratón mediante palanca, botones de clic derecho e izquierdo con forma de gatillo
  • Scroll vertical mediante trackpad
  • Interruptor ON-OFF
  • Botón de sincronización
  • Ranura para insertar el receptor RF a la hora de guardarlo
  • Pensado para Windows con Media Center
  • Indicadores de mayúsculas activadas, batería y teclas de función activadas

Pruebas

La vendedora de El Corte Inglés insistió en que iba a ser problemático utilizarlo en Linux. Sin embargo, pese a ser un dispositivo «Only for Windows» es totalmente compatible con cualquier distribución GNU/Linux. Obviamente las teclas con funciones especiales pueden requerir ajustes adicionales, pero las que conforman el teclado estándar y son básicas funcionan a la primera.

Tras descargar y descomprimir la última versión disponible de OpenELEC para la Raspberry, enchufamos el teclado durante el proceso de instalación y no hubo que sincronizar el teclado con el receptor: todo funcionó a la primera. También descargamos Raspbian y el teclado funcionó a la primera.

Al principio se hace un poco raro el utilizar los gatillos como los botones izquierdo y derecho del ratón así como hacerse al movimiento del cursor mediante el joystick. Al tercer o cuarto uso uno ya se siente medianamente adaptado y comienza a apreciar sus virtudes y, aunque sobre cuestión de gustos no hay nada escrito, personalmente me encanta porque tiene ese toque al tacto de teclado de dispositivo móvil que tanto se echa en falta en smartphones actuales, muy del estilo de las antiguas BlackBerry. Se intuye, por tanto, que es posible llegar a escribir relativamente rápido con él.

También probamos el teclado en un PC con Windows 7 y en la Lime 2 de OLIMEX sin ningún problema.

Inves Palm Keyboard funcionando
Inves Palm Keyboard funcionando en Raspberry Pi B con OpenELEC.

Conclusión

El teclado Inves Palm Keyboard es un excelente miniteclado para HTPCs y SBCs conectados a un televisor si se desea un teclado físico y polivalente a un precio muy ajustado. Pese a su aspecto pasado de moda es perfectamente funcional y al ser plug&play se puede utilizar bajo sistemas operativos Microsoft Windows y en distribuciones GNU/Linux sin problema alguno.

En El Corte Inglés seguramente ya no queden en stock puesto que quedaban pocas unidades y lógicamente a ese precio vuelan. De todos modos, seguro que por amazon o eBay es posible hacerse con alguno a un precio que ronde los 10€.

Pros

  1. Precio
  2. Disposición de los botones similar a un mando de videoconsola, por lo que es ideal también para jugar
  3. Apariencia legacy
  4. Receptor USB 2.0
  5. Scroll vertical táctil
  6. Plug&Play: Probado con éxito en los SBC Raspberry Pi B model (OpenELEC y Rasbian) y en la OLIMEX A20-OLinuXino-Lime2 (Debian)
  7. Pilas incluidas (AA x2)
  8. Distribución del peso
  9. Ranura para guardar el receptor USB
  10. Radiofrecuencia a 2,4GHz
  11. Alcance efectivo de hasta 10 metros (puede utilizarse cómodamente desde el sofá)

Contras

  1. Carece de teclas de función (de F1 a F12)
  2. Dependiendo de la fisionomía de las manos de cada uno, puede ser algo aparatoso y poco ergonómico

Agradecimientos

Muchas gracias a Paula por darnos en adopción su Raspberry Pi Modelo B revisión 1 con la que realizamos las pruebas de este artículo. Sin ella este artículo no huebiese sido posible y esperamos que su antigua Raspi nos sirva de inspiración para redactar más entradas.

Publicado enAnálisisHardware